Le Printemps c’est le 20 ou 21 mars ?

Chaque année je me pose cette question, et j’ai donc fait quelques recherches. Je partage avec vous ces informations que j’ignorais et que je trouve vraiment intéressantes 🙂

(source lci) Le premier jour du printemps correspond à un événement astronomique bien précis : l’équinoxe. Le soleil est exactement à la verticale de l’équateur, le jour et la nuit ont la même durée. Seul problème : la Terre n’effectue pas des mouvements exactement réguliers ce qui nécessite des aménagement du calendrier.

Le printemps c’est le 20 ou le 21 mars ? Chaque année, un petit doute surgit au moment de fêter la fin de l’hiver. En 2014, la date officielle de l’entrée dans le printemps est bien le 20 mars. Mais ce n’est pas toujours le cas. A deux reprises depuis le début du siècle, le printemps est tombé un 21 mars : en 2003 et en 2007. Voici pourquoi :

L’équinoxe, jamais à la même heure. Officiellement pour 2014, l’équinoxe, qui marque le début de la saison, a lieu ce jeudi 20 mars à 17h57 et 5 secondes, heure française, précise sur Twitter Sylvain LeMoal, ingénieur à Météo France. C’est à cette heure-là précisément que le Soleiltraverse l’équateur céleste du Sud vers le Nord. Ce jour-là, le jour et la nuit ont quasiment la même durée. A partir de cette date, l’hémisphère nord va connaître des journées qui se rallongent par rapport aux nuits, ce jusqu’en septembre prochain, où le phénomène s’inversera après le jour de l’équinoxe, le 21 septembre. Le printemps durera au total 92 jours pour céder la place à l’été le 21 juin.

En 2045, le printemps tombera le 19 mars. Mais ce qui semble être un mouvement immuable n’est en fait pas si stable que ça. Chaque année, la durée exacte de l’hiver varie. L’année astronomique (365,24 jours ou 365 jours, 5h48 et 45 secondes) ne correspond pas en effet à l’année calendaire (365 jours). C’est la raison pour laquelle, tous les quatre ans, l’année dure 366 jours.  Ces approximations du calendrier ont, elles aussi, un impact sur la date de la fin de l’hiver.

Retenons que le printemps restera officiellement en date du 20 mars jusqu’en 2044. En effet, en 2045 qu’il aura lieu le 19 mars, ce qui n’est pas arrivé depuis 1796. Et pour ce qui est du 21 mars, ce n’est qu’en 2102 que cet évènement se reproduira.

Pour en savoir plus sur les explications scientifiques et connaître toutes les dates du printemps, rendez vous sur le site de l’Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Éphémérides. L’IMCEE répertorie en effet les équinoxes de printemps à la seconde précise depuis 1583 jusqu’à… 2999 !

Il ne me reste qu’à vous souhaiter un très beau printemps 2015 !

Très très affectueusement,

Mona & i

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